往生情书

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出版社:湖南文艺出版社
出版日期:2013-1
ISBN:9787540453985
作者:[英] 吉姆·克雷斯
页数:283页

媒体关注与评论

  很少有小说会如此毫不留情地将短暂脆弱的爱情拱手让给无情残酷的死亡,也很少有小说会如此动容地描写爱情在死亡之下毫不减损的价值。  ——《纽约时报》书评  克雷斯巧妙地探讨了生命和死亡以及两者带来的影响……[他]在讲述这个故事的同时,将蝴蝶效应和自然的法则规律完美地融入其中。  ——《书单》

内容概要

吉姆·克雷斯(Jim Crace)
1946 年出生于英国,在伦敦北区长大,大学主修英国文学。28 岁开始写作,发表第一篇散文,随后曾担任约聘记者长达16 年。
克雷斯的文笔新颖,勇于创新,曾荣获惠特布莱德文学奖、E.M. 福斯特奖、《卫报》小说奖、GAP 国际文学奖等 多项大奖,被《纽约时报》推崇为数十年来无人能出其右的英国最杰出的作家!著有《隔离》《大陆》《魔鬼的储藏室》等书。
《往生情书》是他的一部代表作,曾入围惠特布莱特奖,并荣获美国书评人协会小说奖。他的作品已被翻译成二十多种语言。

编辑推荐

  无数爱的细节,织就绚烂而平凡的一生  被誉为英国当代小说中最耀眼的一道光芒  《纽约时报》年度最佳图书  美国书评人协会小说奖  作者被推崇为数十年来英国最杰出的作家  曾获得惠特布莱德文学奖、E.M.福斯特奖、《卫报》小说奖、GAP国际文学奖等  入围布克奖、惠特布莱德年度最佳小说奖、国际IMPAC都柏林文学奖等  《往生情书》探讨了爱情与死亡这一永恒话题,讲述了一对老夫妇如何用无数爱的细节,织就绚烂而平凡的一生,容易令大众读者动容。

作者简介

一男一女两具尸体暴露在美丽的男中音海湾已长达一星期。尸身腐烂,蛆蝇满布,男人的手却仍然轻轻地抓着女人的腿,似乎道尽了两人无限的依恋。他们,约瑟夫和塞丽丝,为了挽回夫妻间的热情故地重游,希望在这三十年前相识相爱的海滩再度点燃激情之火。然而,命运却安排他们在这里遭遇了歹徒的 劫杀……
小说以凶杀案揭开了序幕,然而这并不是一本惊悚小说,接下来作者即改以全知的观点,向读者细细描述两位主人公的生前景况与纠缠。作品在大肆铺陈死亡与虚无的同时,不动声色地在琐碎的细节中注入欲言又止的情感,将爱与死之间相克相生的永恒关系展现得淋漓尽致。

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发布书评

 
 


精彩书评 (总计4条)

  •     书中看到了死亡,看到了残酷,看到了一家人之间存在的种种问题,可我总是会产生疑问,爱情在哪里,除了约瑟夫抓住塞利斯脚踝那一个动作,我看不出爱情在哪里,塞利斯年轻时渴望激情,渴望心目中想要的男性,除了有动人的歌喉,约瑟夫没有任何吸引她的地方,两个人因为有了感情而幽会,却又造成了同屋女伴丧生于火灾。塞利斯始终活在自责和混沌中,字里行间描写着他们的婚姻,仿佛是一个错误,我总能感觉到约瑟夫这个矮矮胖胖的小男人,用尽自己的能力去追逐讨好自己的爱人,却始终总是冷淡的回应,直到最后一次,渴望用他心目中最美好的两个人初见的地方来唤醒他所认为的“爱情”,却搭上了性命,死的十分凄惨。死亡总是那么让人猝不及防,就像一个你早上还见过的人,可能傍晚就已经被死神所带走,突然的都让你无法作出反应。书里用大量的笔调刻画了死亡的种种,两人死后,环境以及他们尸体的变化,其实英文书名很贴切,being dead,死去,就是死去。所谓情书,情在哪里?真的看不出。无论是他们夫妻间,还是他们那个为了付车费而和别人上床的女儿。
  •     故事最初的展开有一种诡秘森冷的气氛,有一股侦探悬疑小说的味道。约瑟夫和塞莉丝,一对动物学者夫妇,为了挽回夫妻间的热情而故地重游,来到他们30年前相识相爱的地方——男中音海湾,准备在那里重燃激情之火。然而,他们不幸遭歹徒抢劫,双双被花岗石重击而死。随后,二人的尸体在昆虫和微生物的帮助下渐渐腐烂。看到本书书名的一瞬间,感叹起书名真是一门学问。本书的英文原名是《死》(Being Dead),对于中国读者来说有点难以接受。而台版译名《沉睡的海岸》则是悬疑气氛浓重,情感深度不足。《往生情书》,一封献给往生者的情书,却恰当好处地点出了本书的两大主题——“爱与死”。故事以谋杀案揭开了序幕,然而这并不是一本惊悚小说,作者无意追寻谁是凶手,他关心的是谋杀案真正的主角——死亡本身。作者以慧黠的笔法精心布局,让情节在过去与现在之间反覆穿梭,直探“死亡”这一比破案更复杂的谜题。作者用细致、客观到近乎残酷的笔触描写尸体在微生物的作用下如何腐烂,仿佛在说,在这冷酷的轮回中,在这无情的大自然中,人类是如此渺小。在自然面前众生平等,即使是动物学家的高贵头脑,也难免沦为螃蟹的美食。然而,作者在大肆铺陈死亡与虚无的同时,却不动声色地将两人琐碎的情感生活的细节穿插其中:其貌不扬的约瑟夫是如何用动人的歌声俘获塞莉丝的心;两人第一次的浪漫经历竟是在海滩边捕捉浪花跳虫;结婚多年后,年过半百的丈夫是如何像个纯情少年一样偷瞄妻子的裸体。令人不禁感叹,爱的细节竟是抵御不可抗拒之死亡的良药。爱宛如汹涌的轮回之海中的一叶扁舟上的淡淡火光,给沉浮其中的人以希望。在这本书中,爱与死的关系绝不是一边倒的,而是相生相克、此消彼长的。作者一个令人值得玩味的安排就是:爱与死总是相随相伴的。当爱情到来时,死亡的阴影总是在周围徘徊。老夫妻本来是想要在海滩上重拾旧爱,这是循规蹈矩的他们生命里一次最大的“反叛之举”,温馨的场景还没持续多久,“死亡,以一块花岗石为武器,匆匆而来,连他们甜蜜的吻,也阻挡不了它前进的脚步”——他俩被路过的歹徒偶然杀死。后来,作者又追溯了两人相识相恋的经过,这段看似甜蜜而普通的恋情背后同样奏响着死亡的和声。两人相识在一次野外集体考察活动中,起初,她对他没有好感。因为两人性格相似,有太多的共同点,以至于无法对彼此产生神秘感和吸引力。不过最终,女方被男方的歌声打动,两人相约去男中音海滩温存浪漫,结果被恋爱冲昏头脑的两人出门时忘了熄灭煤油灯等易燃物,致使他们的室友被活活烧死。谁又能想到,熊熊升起的爱情之火会真的点燃房屋,让一个甜睡中的女孩丧命。死亡就是这样,在你认为最不可能的时候发生。同样地,在死亡的阴影中也透露着爱的微光。老夫妇虽然被歹徒袭击,垂死中,丈夫还是用尽最后一点力气,抓住妻子的脚踝,这个充满象征性的动作成为全书的亮点。书中是这样描写的:“死亡也无法将他们分开”。后来,两人的女儿在寻找失踪父母的过程中,拜访了一家又一家的太平间,看到了由于各种原因而死亡的尸体。然而,在这触目惊心的死亡中,叛逆的女儿对父母的爱却逐渐表露出来。女儿原本不理解父母,觉得他们之间是没有什么感情的,当她看到父亲临死时抓住母亲的脚踝时,她第一次觉得他们也是情感丰富之人,父母原来也有如此浪漫的爱情。她甚至为此感到欣喜。女儿最后对警察只说了一句话:“不要动他的手。”这种爱与死的轮舞和角力必然会导致这样一个疑问:最终谁会获胜?我认为本书英文书名虽然是《死》,其实它更偏向于爱。书中不厌其烦地多次提到约瑟夫抓住妻子脚踝的手。这是连谋杀和自然规律也无法结束的爱情。虽然最后为了方便搬运,两人还是被分开了。但这个充满爱意的动作却深深地印在女儿的脑海中,印在所有看到这个场景的人们心中,成为了一种不朽。这是一本以死亡开头、以爱结尾的小书。读完掩卷,令人不禁想起伍迪•艾伦说过的一句话:“爱与死总会在它们应该到来的时候到来。”这未免有些宿命论的消极,但他同时也说过:“人生不过爱与死,如果你还没死,就去爱吧!”
  •     如果我们有权选择一种告别人世的方法,你会选择哪一种?是孱弱横卧在病床上,滴答滴答倒计时,对照那段“不因虚度年华而悔恨,不因碌碌无为而羞耻”的著名论述,在抵御死亡的恐惧中合上双眼;还是选择在无法预测中毫无预警地被剥夺生命?哪一种是更“有意义”的死亡,或者说更接近死亡的本质?吉姆•克雷斯的这本小说《往生情书》讲述的可不是一对老年夫妇重温旧梦的浪漫故事,看看小说的英文原名《Being Dead》就知道,这是一段关于生命与死亡的沉思旅程,也是关于瞬间与永恒自然的细腻记述。约瑟夫和塞莉丝夫妻都是动物学家,他们笃信自然科学,相信改变是自然界永恒的存在,腐烂更是生长的同义词,一小撮沙子远比一块岩石更坚硬,更持久,而人类只不过是自然界的一个边缘物种而已。塞莉丝曾经对她的学生说,要想成为杰出的动物学者就必须学会面对死亡,并准备好面对死亡和适应暴力,因为这就是自然科学。可万万没想到,塞莉丝的名言竟一语成谶,她和丈夫回到往日初恋之地的海滩,想要找回曾经的激情,却遭遇尾随而来的歹徒袭击。塞莉丝和约瑟夫的死像是对她本人学说的现实注脚——在暴力中死亡实属自然界朝夕永恒的常态。吉姆•克雷斯并没有把故事写成一个俗套的侦探爱情小说,塑造一个无敌干探追查夫妇的死因,顺便回忆一下青春的美好激情,感叹一下生之留恋死之遗憾。而是在双线交插平行的蒙太奇叙述中,一面回溯案发前后每一个人的生活细节,一面大篇幅地描写死亡现场的细节,回归到自然世界生物链的平衡。正是这些细节拼凑出了关于生命、关于死亡的吉光片羽。他用冷静的笔墨大量描写两夫妻的尸体在自然中的颜色、皮肤、血液的变化,附近的海鸥、螃蟹、海狸等各种生物在尽情享受自然界馈赠的“大餐”。克制的笔触下就像在看一出《动物世界》的电视节目,抛除道德人伦,毫无血腥可怖之气,这场旁观更像是自然链条中一场太正常不过的适者生存。“衰老”和“死亡”是人类的毒药,可放置在自然界中显得毫无意义。比如对双硅酸盐矿石和单细胞生物来说,除非出现意外和被吞食,生命于它们来说是“永恒”的,如果他们有“感知”的话。可人类却先天地从娘胎里就带着物种生存的恐惧和忧虑。困扰人类的真相是,从成年到老年这整个过程转瞬即逝,放置自然中更是渺小至极。于是人类终其一生构建各种医疗体系,忧心忡忡,拼命奋斗,用无尽的贪婪和欲望包裹自己,可最终不过是为了抵抗死亡的恐惧。这不禁让我们去思考,“当短暂的生命随着每一天的降临而日渐减少时,活着的人,或者说正在奔向死亡的人该如何度过自己的人生呢?”吉姆•克雷斯想要传达给我们无非是活在当下的坦然。“若寄希望于天堂,或因对地狱心生恐惧而牺牲了他们短暂灿烂的现实生活,那就大错特错了。因为没有人能凌驾于整个世界之上,对人类来说,未来和过去都不重要,重要的是活在当下。降生和死亡没有任何救赎之道,唯一的可能就是去拥抱和把握两者之间活着的那段时光。要活得响亮,活得宽广,活得高大。”未知死,焉知生。生存是过程,死亡是结局,当我们意识到这点,那也就必须意识到既然我们活着,就意味着必然会死亡。事实上,我们本就很渺小,在生命这个事儿上只有被动接受的份儿,毫无选择的权利。既然“活生生的肉体总有一天会变成郁郁葱葱的树叶”,那也根本无需去愤怒、悲伤和绝望。因为最终尘归尘,土归土,生命就在不断的轮回中获得重生,我们能做的也许就是在向死而生的过程中尽力开出绚烂至极的花儿。(原文载于2013年4月10日女性周刊C6)

精彩短评 (总计25条)

  •     死亡与爱。
  •     诡异的气氛
  •     他已从他的恶梦中醒来,我为此感到高兴。
  •     假期某天国图一日游的产物。现在的我只能坐在这被数学虐成狗……
  •     我猜和爱人死在一起,是所有死亡里最好的一种了吧!
  •     两条线索相继并行,生来死去,我们都是如此平凡。
  •     起初,她对他没有好感。因为两人性格相似,有太多的共同点,以至于无法产生对彼此的神秘感和吸引力。然,因无数爱的细节,最终织就出绚烂而平凡的一生。
  •     细腻到让人想哭 人类不断进化了那么长久变得那么光鲜 是不是只是为了遮住原始的自我和环境中中丑陋的各种部分
  •     生死不息。
  •     已弃读(-_-).zZ
  •     作者明明说他们的死相很丑却偏偏写得这么美
  •     结构挺像《我的名字叫红》,比那个有意思,还没读完,我又不想读了
  •     这不是一个爱情故事,这也并非不是一个爱情故事。这只是一个对生与死的思考,淡淡的愁,淡淡的爱,这一切一切让人陷入沉沉的思考。作者功力不一般,情节在这里反而成为了辅助信息,反倒是思考成了精要。
  •      腐烂更是生长的同义词,一小撮沙子远比一块岩石更坚硬,更持久,而人类只不过是自然界的一个边缘物种而已。
  •     搞不懂把几句话能讲明白的事儿凑成三百页的意义何在 封面内侧介绍作者46年生人 比我姥爷还大两岁 没想到这么大年纪也坑爹
  •     旅途读物,赤裸裸的死亡描写,性与死亡是双生花
  •     我记得我当时看完之后觉得超难看甚至想把该书送出去…………
  •     我们的生命之书没有结尾,哪怕在我们死后也总会不断添加新的篇章。这本书有无数页,只不过随着时间的流逝,书上的每一页都会变黄,然后变绿,生命在不断轮回中过得重生。活生生的肉体总有一天会变成郁郁葱葱的树叶
  •     还行吧!
  •     通过倒叙的方式介绍了两主人公的故事。对于死亡后尸体的变化写的淋漓尽致,记得有段写蛆虫的,它们是死神的使者。。。
  •        想象一下这样一片海滩。不是椰林树影水清沙白,也不是飞沙暗礁潮落石出,有的只是平和宁静的海湾,常年自西向东涌动着、夹杂着沙粒的海风,和一座座会随着海风呼啸而嗡嗡作响的沙丘。
       想象一下,在这样的海滩上,会发生怎样寻常或是不同寻常的故事呢?
       是寻常的故地重游,却由于命运的无常而演变为不同寻常的劫难。或者其实根本无关乎命运,要知道,生命中原本就有很多事情不能被你我左右,像是爱,或是死。
       今生往事已不可追,在这爱与死相生相伴的海滩,爱与死沉睡的海滩。
      
       在此之前,我从没见过哪一本小说像《往生情书》,这样将死亡的过程放慢至每一帧,将腐烂的过程放大至每一个细节。人类耗费几千年的时间,终于让自己站在了食物链的顶端,然而,当死亡降临灵魂消逝之后,残留的肉身仍然逃不过在宽广的自然里腐坏和分解。自然法则是如此残酷而严谨,生存于其中的生物无一例外,最终都将受到它无情的审判。
       与天地,与自然的恒久相比,人类的生命只在短暂的一息之间,倏忽往来,近乎虚幻。
       好在,我们还有爱。同生命一样短暂虚无的爱,却能够以其短暂虚无与死亡的永久恒定相抗衡。并且,在死亡面前,它竟显得如此真实,如此有存在感和重量感。
       那一片海滩,一只只浪花跳虫;那一个玻璃罐,十九颗小小的乳牙;那一只不愿松开的手,相互依偎的身躯。所有的背景声都退后退后,淡出消去,周遭那样安静,那样纯粹。它们似乎在无声地诉说,诉说着在这漫长年岁中,有些不为人知不动声色的爱,是如何真实地走过,又是如何轻易地被遗忘。
       然而,春来秋往,爱的候鸟过季不往返。唯有死,它永久恒定。
       他们,约瑟夫和塞丽丝,多年来一直各自静静地生活,直到死亡忽然降临将他们就此分离,在这片曾经承诺彼此柔情相待的海滩上。他们的离去没有任何征兆,之前一切看来都是那么的平常,平常到就好像床头上装满果皮的盘子,喝得只剩一口的茶杯,平常到没有人会疑心这一切都还将继续下去。
       海滩依然是那样安静,这让我想到生活的属性,和死亡一样,其实都只是寂静。
       然而死亡,死亡又是什么?死亡就是,不能再负担生命,不能再负担生命的真实与幻觉。若非终结,生命永远都将和死亡纠结在一起。所以,请怀揣勇气与爱,酣畅淋漓地生活下去。别担忧,你的那一天总会来到,任何人的,都会来到。
      
       当小女孩西尔不再是小女孩的时候,她回到童年的住所,一只手握着装满成长的玻璃罐,另一只手抱住自己微凉的脚踝。自此,她终于完成了这场漫长而孤单的告别。或许西尔还太过年轻,并不足以理解相爱与死亡是一种什么样的感觉,但所有的经历向内向内,关于她的故事其实才刚刚开始。
       这是星期一的早晨,人们自周末的狂欢或温存中重返工作,世界如同往常一般匆忙,一切似乎都没有什么改变。
      也许一切都没有改变,但是西尔身体中的每一个细胞都知道,她已不再是从前的自己。
  •     性是通往死亡的手段、爱是亘古不变的镇魂歌。
  •     其实我觉得还可以 角度很特别 感觉作者为了写这本书肯定见过不少。
  •     这本书是我写的第一篇书评,由于我读书快,读完也忘完了,决心读一本书写一篇读书笔记。我的文字表达能力不强,读完后的以后,内心的想法和澎湃没人交流。死亡一如既往的让我着迷。
  •     读不下了
 

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